Le Groupe de Recherche sur les Cétacés se définit avant tout comme une société savante qui choisit des axes de recherche scientifique et met en oeuvre les moyens pour atteindre ses objectifs. Les axes scientifiques sont en lien direct avec les besoins de protection des cétacés.

Deux originalités supplémentaires caractérisent le GREC : ses recherches sont basées avant tout des prospections en mer avec des moyens propres (voilier, hydrophones, ordinateurs), et les opérateurs sont des bénévoles (dûment formés).

Mis à part ces spécificités, le Groupe de Recherche sur les Cétacés agit exactement comme un laboratoire universitaire : après avoir collecté ses données, il les met en forme, puis les analyse pour produire des publications scientifiques.

Une partie seulement des recherches du GREC bénéficie de financements extérieurs, essentiellement sous l’égide du sanctuaire PELAGOS. Le Groupe ne perçoit pas de fonds en provenance d’entreprises.