Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Dauphin tacheté pan-tropical // Spotted dolphin

Stenella attenuata

Dauphin tacheté pan-tropical - Martinique (2003)

Petit delphinidé de 2 à 2,50 mètres.

  • Pigmentation à trois tons de gris délimités : foncé sur le dos, moyen sur les flancs, ventre crème; parfois constellé de petites taches grises (claires sur le dos, foncées sur le ventre). La cape foncée sur le dos s’achève juste derrière l’aileron.
  • Tête : pourvue d’un rostre long et assez fort et d’un melon assez effilé. Rostre avec une pointe blanche chez les adultes. Ce dauphin a une allure svelte et puissante.
  • Aileron dorsal : moyen, nettement falciforme (voire cornue) ; pectorales foncées.
  • Rencontré en bandes nombreuses (20 à 100 individus), parfois avec le Dauphin à long bec (Marquises)
  • Habitat: au large, ou près des côtes (selon la région et le moment de la journée).
  • Activité diurne : assez active, avec la nage en surface très visible de loin (écume); sauts nombreux et très puissants (jusqu’à 5 mètres de haut).
  • Réponse au bateau : inclut souvent une visite à l’étrave agrémentée de sauts.
  • Confusion facile : avec le Dauphin à long bec, beaucoup plus fréquent près des côtes et sur la Société ; le rostre plus court du dauphin tacheté est souvent blanc à son extrémité ; l’aileron du dauphin à long bec est moins falciforme. Les sauts du dauphin tacheté sont rarement vrillés mais souvent très hauts.
  • Méditerranée: absent.
  • Atlantique nord-est: absent.
  • Régions outre-mer: commun.

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