Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
Association 1901, Recherche sur les cétacés, Formation d'observateurs, Protection des cétacés.

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Dauphin à long bec // Spinner dolphin

Stenella longirostris

Dauphin à long bec - Tahiti (2002)

Petit delphinidé de 2 à 2,50 mètres.

  • Pigmentation : gris moyen (sur le dos) à gris très clair (ventre), avec une « cape » dorsale assez bien délimitée, courant jusqu’à la caudale.
  • Tête pourvue d’un rostre long et très mince et d’un melon assez effilé. Ce dauphin a une allure assez svelte.
  • Aileron dorsal : est moyen, de forme souvent plus triangulaire que falciforme.
  • Rencontré en bandes assez nombreuses (20 à 100 individus), notamment le matin près de la côte. Vu parfois avec le dauphin tacheté (Marquises).
  • Habitat: très côtier quand il est au repos dans certaines régions, talus et large également.
  • Activité diurne : variant du repos au déplacement et à la socialisation, caractérisée notamment par les fameux sauts en vrilles.
  • Réponse au bateau : inclut souvent une visite à l’étrave agrémentée de sauts.
  • Confusion facile : avec son cousin le Dauphin tacheté, beaucoup moins fréquent sur la Société et dont le rostre est moins long et moins fin. C’est le seul dauphin à rentrer dans les lagons de manière habituelle (Mayotte, Société).
  • Méditerranée: absent.
  • Atlantique nord-est: absent.
  • Régions outre-mer: commun.

Remarque : Le dauphin à long bec du Pacifique oriental (Stenella longirostris orientalis) a un aspect morphologique nettement différent de celui de la forme commune décrite ici !


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