Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Cachalot commun // Sperm whale

Physeter macrocephalus

Cachalot - mer Tyrrhénienne 2007

Odontocète de grande taille (11 à 17 mètres).

  • La femelle ne dépasse pas 12 m et le mâle dépasse 16 m.
  • Pigmentation : assez uniforme gris foncé à gris moyen, pouvant paraître marron ; des traces rectilignes ornent les adultes ; les flancs paraissent ridés.
  • Tête : très caractéristique avec son melon presque carré (mâle), muni d’un évent unique s’ouvrant à l’avant gauche; paraît un peu bosselée.
  • Aileron dorsal : postérieur, assez triangulaire et aplati, suivi par le pédoncule caudal formant une crête bosselée ; pectorales courtes ; caudale triangulaire avec une fente.
  • Cycle sonde/surface : comporte des sondes de 30 à 80 mn, et des périodes de 5 à 15 mn à la surface ; le cachalot respire plus de 40 fois. Expose sa nageoire caudale triangulaire en sondant. Souffles de moins de 2 m en forme de buisson incliné vers l’avant gauche.
  • Habitat: souvent au large ou sur le talus.
  • Rencontré en groupes de 1 à 20 individus, souvent moins de 5 individus.
  • Activité diurne : traque et chasse, déplacement en surface lent.
  • Réponse au bateau : curiosité à évitement, selon le contexte.
  • Pas de confusion possible avec d’autres grands cétacés.
  • Méditerranée: commun.
  • Atlantique nord-est: commun.
  • Régions outre-mer: présent ou commun (Caraïbes).

Le cachalot fait partie des huit espèces communes en mer Méditerranée ! Cliquez ici pour en découvrir plus sur ce cétacé.

Exclusif ! Cliquez sur la banderole ci-dessous pour accéder à une sélection de photos de nageoires caudales de Cachalot, présentées pour que chacun puisse comparer les photos d’un individu avec celle de la collection du GREC. Contactez-nous si vous avez croisé un Cachalot que nous avons déjà identifié …


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