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Baleine à bosse ou Mégaptère // Humpback whale

Megaptera novaeangliae

Baleine à bosse - Tahiti 1999

Baleine à bosse – Tahiti 1999

Mysticète de taille moyenne (13 à 16 mètres).

  • Tête : caractéristique avec ses petites bosses au dessus et sur les côtés.
  • Pigmentation : gris foncé sur le dos et blanc sur le ventre (Hém. Sud), elle est mixte sur les flancs, les nageoires pectorales et le dessous de la nageoire caudale.
  • Aileron dorsal : postérieur, plus long que haut, souvent juché sur une bosse; pédoncule caudal formant une crête légèrement bosselée. Les nageoires pectorales font plus de 4 m et sont bosselées sur le bord d’attaque ; bord de fuite de la caudale dentelé.
  • Cycle sonde/surface : sondes de 3 à 20 mn ; expose sa nageoire caudale en sondant. Souffles en buisson de 2 à 4 mètres, pouvant apparaître en V.
  • Rencontrée souvent par paire mère/nourrisson ou en groupe de 2 à 4, se reproduit en hiver (Polynésie de juillet à novembre).
  • Habitat:(reproduction) souvent près des récifs barrières, dans les baies, (été) variable selon région.
  • Activité : repos et socialisation ; ébats de surface fréquents (sauts, battements de queue et de pectorales) ; les mâles chanteurs peuvent sonder pendant 20 mn.
  • Réponse au bateau : curiosité à évitement, dépendant de l’activité et bien sûr des précautions d’approche.
  • Peu de confusion possible avec d’autres cétacés. Le souffle et l’allure permettent de distinguer le mégaptère du cachalot.
  • Méditerranée: rare.
  • Atlantique nord-est: peu commun.
  • Régions outre-mer: abondant en saison froide.

Le GREC étudie ses chants depuis 1997, en Polynésie Française en premier lieu. Écoutez quelques morceaux de ces partitions :

  • Extrait du chant du mégaptère en 2003
  • Extrait du chant du mégaptère en 2004
  • Extrait du chant du mégaptère en 2005

Mère et son jeune près d'Hapataki (Tuamotu, 2002)


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