Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Dauphin tacheté atlantique // Atlantic spotted dolphin

Stenella frontalis

Dauphin tacheté aux Açores,

Dauphin tacheté aux Açores, les taches apparaissent avec l’âge

Petit delphinidé de 2 à 2,50 mètres.

  • Pigmentation à trois tons de gris délimités : foncé sur le dos, moyen sur les flancs, ventre crème; constellé de petites taches grises (claires sur le dos, foncées sur le ventre) jusqu’à devenir parfois entièrement moucheté. La cape foncée sur le dos s’atténue peu à peu derrière l’aileron.
  • Tête : pourvue d’un rostre assez long et assez fort et d’un melon bien distinct. Ce dauphin a une allure svelte mais puissante.
  • Aileron dorsal : grand, nettement falciforme; pectorales en croissant.
  • Rencontré en bandes assez nombreuses.
  • Habitat: surtout le talus (Açores) ou la zone péri-côtière, voire très peu profonde (Bahamas).
  • Activité diurne : assez active, ou rythmée nuit/jour selon la région.
  • Réponse au bateau : inclut souvent une visite à l’étrave agrémentée de sauts.
  • Confusion facile : avec le Dauphin tacheté pan-tropical (plus élancé) ou le Grand dauphin (plus massif).
  • Méditerranée : absent.
  • Atlantique nord-est : localement présent (Açores).
  • Régions outre-mer : localement présent (Caraïbes).

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