PADOC, une ‘appli’ pour le cétologue

Avec la version 4, PADOC s'est dotée d'un 'journal de bord' qui permet de saisir les paramètres d'environnement marin au fur et à mesure de la progression du bateau. Nous avons commencé par 7 variables élémentaires : statut du bateau d'observation, nébulosité et précipitations, hauteur de houle, force du vent (on s'est arrêté à 9 Beaufort), détectabilité des cétacés (de 0 (nulle) à 6 (excellente)), faune significative, autre (ce qu'on veut collecter en plus).

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Cétologie méditerranéenne

15h00 Alors qu’assis dans le carré je passionnais mon auditoire par ma culture cétologique, face à moi (donc dans leur dos), la mer s’ouvre en deux à 70m environ sur bâbord et je vois le ventre blanc d’un rorqual s’élever et retomber sur le dos dans une gerbe d’écume, me mettant immédiatement en position « mute ».

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Dauphins d’Azur : à leur poste !

Après plus d'une demi-heure, les dauphins tournent à droite (sans mettre leur clignotant, bien sûr !) et entrent dans la canyon de la Napoule sans hésiter. Ils ont commencé à effectuer des sondes en petits sous-groupes et en se dispersant. L'hydrophone signale une activité d'écholocalisation importante : les Stenella sont à table ...

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Sanctuaire PELAGOS : la gestation

Entre le 16 juillet et le 10 août 1996, nous prospectons l'aire liguro-provençale du futur PELAGOS selon de belles lignes droites, permises par la propulsion généreuse du voilier Anacaona. Même si les zig-zags ne sont pas aussi parfaits qu'ils le devraient car nous devons tenir compte des possibilités de ravitaillement en fuel en Corse, et des interruptions pour cause de météo agitée. Les trajets permettent tout de même de boucler la prospection entre deux épisodes de coup de vent.

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Sanctuaire PELAGOS : la genèse

Il faut dire que l'actualité se prêtait bien à cette initiative : de 1990 à 1991, des dizaines de milliers de dauphins bleus et blancs étaient morts de maladie en Méditerranée (le tristement célèbre morbillivirus). De plus des milliers de cétacés mouraient chaque année dans des filets dérivants (surtout italiens à l'époque) destinés à attraper thons et espadons.

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