Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Le dauphin de Risso (Grampus griseus, Cuvier 1812)

Dauphin de Risso

Dauphin de Risso, pigmentation d'un adulte

Voir la fiche d’identification

Le dauphin de Risso est un odontocète de taille moyenne dépourvu de rostre. Le mâle peut atteindre 4 mètres de long, pour un poids supérieur à 600 kilogrammes et la femelle 3,50 mètres. Il se rencontre souvent au voisinage du talus continental, par groupes de 5 à 20 individus.

Dauphin de Risso groupe

Petit groupe de dauphins de Risso, avec plusieurs classes d'âge

Il fréquente l’ensemble de la Méditerranée (mais pas la mer Noire ) tout au long de l’année, et on le voit du talus au grand large, ainsi que (rarement) sur le plateau. On en voit beaucoup du golfe du Lion à la mer Ligure, mais aussi en mer d’Alboran et en mer Tyrrhénienne.

Dauphin de Risso Cassis

Dauphins de Risso sur le canyon de Cassis

La baisse saisonnière de la température de l’eau n’affecte pas la présence de cette espèce de manière déterminante, mais on constate davantage d’observations au grand large de l’hiver au printemps.

Dauphin de Risso deux

Deux dauphins de Risso avec des pigmentations variées

Nous avons observé des nouveaux-nés en été, âgés de quelques jours à quelques semaines et mesurant moins de 1,50 mètre. Les nourrissons de faible taille sont généralement vus dans des groupes d’effectif supérieur à 7 individus, et il sont alors fréquemment 2 à 3 à être accompagnés de leur mère.

Dauphin de Risso et nourrisson

Dauphin de Risso: adulte et nourrisson

Au mois d’août, nous avons également observé plusieurs fois des comportements assimilables à des jeux pré-nuptiaux (exposition du pédoncule caudal, battage de la caudale, sauts répétés) et des scènes ressemblant à des accouplements (animaux « s’embrassant » à la surface pendant plusieurs secondes). Une attitude est typique de cette espèce : le pédoncule caudal du Grampus est alors exposé verticalement sur 1 à 2 mètres et pour une durée atteignant plusieurs dizaines de secondes.

Dauphin de Risso : caudale

Dauphin de Risso exposant son pédoncule caudal

La période de reproduction est certainement, estivale. Avec une gestation de plus de 12 mois, voire 13;le cycle de reproduction de la femelle pourrait s’étaler sur trois années ou plus, si l’on admet un allaitement prolongé.

Dauphin de Risso et nourrisson

Dauphin de Risso : adulte et nouveau-né

Le Dauphin de Risso semble avoir un régime alimentaire axé sur les céphalopodes : plus d’une dizaine d’espèces de calmars forment le gros de l’alimentation de ce dauphin. Parmi les proies favorites, on trouve des espèces de taille moyenne, bathypélagiques ou néritiques de talus, comme Todarotes sagittatus et Illex coindettii. On pense que le dauphin de Risso pourrait sonder à des profondeurs suffisamment importantes, 500m ou plus, pour capturer des proies au voisinage du fond dans les zones de talus.

Dauphin de Risso

Dauphin de Risso : un plongeur profond ?

Nous observons souvent des groupes globalement stationnaires dans la journée, au-dessus des pentes d’un canyon sous-marin, ce qui laisse penser que la chasse est surtout nocturne.

Dauphin de Risso

Sous-groupe de dauphins de Risso se reposant en journée

L’effectif moyen d’un groupe est de 8-12 individus, avec des valeurs comprises entre 1 et 35 individus. On s’aperçoit que les petits groupes (0 à 6 individus) sont fréquents et que les groupes d’effectif supérieur à 20 individus sont rares.

Dauphin de Risso petit groupe

Dauphin de Risso : petit groupe

Les groupes peuvent être très dispersés le matin et le soir, lorsque les dauphins se nourrissent, ou au contraire regroupés en phase de socialisation et de voyage, voire serrés en phase de repos. Les grands adultes, reconnaissables à leur pigmentation grise claire ou blanche composent la moitié environ des groupes d’effectif supérieur à 10 individus.

Dauphin de Risso adultes

Dauphins de Risso adultes

Le déplacement des dauphins de Risso se caractérise par des vitesses faibles, inférieures à 4 nœuds en moyenne, bien que l’on puisse parfois observer despointes de vitesse. L’activité de surface comprend assez rarement des sauts, notamment des sauts francs (dauphin entièrement hors de l’eau) ; les demi-sauts ventraux ou latéraux sont les plus fréquents.

Dauphin de Risso saut

Les sauts de dauphin de Risso sont assez peu fréquents

Durant les activités d’alimentation, on note des sondes dont la durée varie entre 1 et 7 minutes. Le déplacement peut alors être lent et parallèle à la côte, les dauphins étant disposés en ligne perpendiculaire à la côte (traque), ou de direction erratique, les animaux étant alors en sous-groupe de 2 à 4 individus. Durant l’activité de voyage, sur le talus, la direction du déplacement est presque toujours parallèle à la côte, et les dauphins sont en sous-groupes dans le sens du mouvement.

Dauphin de Risso

Les dauphins de Risso forment des groupes de grande cohésion

Le comportement de socialisation est souvent associé à une absence de déplacement : le groupe stationnaire se manifeste par une activité de surface irrégulière. Au contraire en phase de repos, le groupe stationnaire est inactif et souvent en partie émergé : il peut alors sembler complètement assoupi.

Dauphin de Risso sac plastique

Il arrive que des dauphins de Risso jouent avec un sac plastique

Le dauphin de Risso n’est pas migrateur à proprement parler : des troupes de dauphins se déplacent dans tout le bassin, le long du talus continental, mais aussi en plein large. Ces « tribus » sont à la recherche de leurs proies, pouvant rester plusieurs semaines sur un même site, et pratiquent une exploitation nomade de la ressource.

Dauphin de Risso bateaux

Un trafic de plaisance excessif menace la tranquillité des dauphins de Risso

La tranquillité du Dauphin de Risso est menacée durant toute la saison touristique où de trop nombreux estivants fréquentent les eaux côtières du talus, un habitat critique pour cette espèce.

Dauphin de Risso juvénile

Dauphins de Risso adulte et juvénile

Malgré quelques progrès scientifiques, la biologie de cette espèce commune en Méditerranée reste encore largement méconnue, et donc la protection de cette espèce n’est pas bien assurée.


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