Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Diversité des dauphins

Une grande diversité de delphinidés

Après une dizaine de jours en mer, les Açores nous ont déjà offerts une bonne diversité de delphinidés petits et moyens (déjà 5 espèces): dernier en date, le Dauphin tacheté atlantique (Stenella frontalis) a été observé plusieurs fois.

Très tacheté, ce frontalis adulte

Très tacheté, ce frontalis adulte

On a eu loisir de vérifier que les juvéniles et sub-adultes n’étaient pas tachetés, alors que certains adultes étaient couverts de taches, noires sur le ventre et blanches sur les flancs et le dos.

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Un peu moins tacheté, cet individu est sans doute plus jeune

Outre cette caractéristique, les « frontalis » se présentent en groupes moyens (environ 20 à 60 individus) et viennent volontiers faire un tour à l’étrave d’Anacaona.

Peu ou pas tacheté, ce sub-adulte ...

Peu ou pas tacheté, ce sub-adulte …

Par contre, nous avons eu l’occasion d’observer des groupes allant jusqu’à 800 Dauphins communs, avec une activité de nourrissage intensive.

Les Dauphins communs en prédation, souvent avec des puffins

Les Dauphins communs en prédation, souvent avec des puffins

Il n’est pas rare de repérer un sous groupe de Dauphins bleus et blancs dans ces agglomérations: inutile de souligner que la prudence s’impose avant d’attribuer un nom d’espèce à un groupe de dauphins!

Une grande diversité de pigmentation chez le Delphinus aussi

Une grande diversité de pigmentation chez le Delphinus aussi

Plus difficiles à voir, mais présents, des Mésoplodons, que nous n’avons pas pu identifier au niveau de l’espèce, pour l’instant. Enfin, un grand nombre de Cachalots se nourrissent autour de Sao Miguel: ils sont l’objet de l’attention soutenue des entreprises de whale-watching, évidemment. Nous avons pu approcher plusieurs individus, dont une mère et son bébé que nous n’avons pas dérangés grâce à l’utilisation de nos voiles.

Un bébé cachalot et sa mère

Un bébé cachalot et sa mère

Alors que nous avons couvert la zone sud de l’île, nous nous apprêtons à aller prospecter la zone nord, bien moins connue au niveau des cétacés …

Encore beaucoup de prospection en vue pour la petite équipe

Encore beaucoup de prospection en vue pour la petite équipe

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