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Orca m’a tuer

Écrit le 17/01/2017 dans Autre actualité - Mis à jour le 20/01/2017

Australie: une dure vie de Mésoplodon

Tous nos visiteurs savent bien qu’au-delà de leur esthétique indéniable, les orques sont de redoutables super-prédateurs: certains groupes en effet se nourrissent préférentiellement de mammifères marins.

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Beaux, beaux, … beaux et terribles à la fois !

Les mésoplodons des parages du sud-ouest de l’Australie font ainsi parfois des rencontres fatales, dont certaines ont été récemment documentées par des scientifiques (1) : à quatre reprises entre 2014 et 2016, un groupe d’orques a été observé en train d’attaquer… et de manger un mésoplodon.

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Sale journée pour ce mésoplodon de Layard.. Image adaptée de Wellard et al. 2016 (1)

Ce témoignage nous rappelle la rencontre avec un petit groupe d’orques que nous avions faite entre les Açores et le Portugal, visite éclair des épaulards alors que nous marchions à la voile le matin.

Juste un petit bonjour. Un client pour du 'nage-avec' ?

Bien l’bonjour, M’sieurs Dames. Un client pour du ‘nage-avec’ ?

Quelques heures plus tard nous croisions un ziphius, qui avait vraisemblablement tout intérêt à ne pas être trop bruyant, les mauvaises rencontres n’étant pas réservées qu’à ses proches cousins, les mésoplodons.

Ziphius en plein océan: le silence est d'or !

Ziphius en plein océan: le silence est d’or !

Un autre fait scientifique me vient à l’esprit: lors des expériences de play-back menées pour étudier l’effet des sonars sur les ziphiidés (2), un mésoplodon de Blainville qui avait été préalablement taggé avait immédiatement cessé de chasser dès l’audition de cris d’orque … et s’était éloigné discrètement de la zone, parcourant 20 km.

Des expériences de play-back pleines de surprises ...

Des expériences de play-back pleines de surprises …

Loin d’être un conte de fées, la vie dans les océans est faite de mille périls pour les organismes petits et grands.

Mésoplodon tahitien: 'Uku lélé ? - C'est sans moi mon pote'

Mésoplodon tahitien: ‘Uku lélé ? – C’est sans moi mon pote’

Des cétacés qu’on nous montre souvent si joueurs sont des tueurs sans pitié quand vient leur tour de passer à table …

Alexandre et cetaces.org

(1) Wellard R, Lightbody K, Fouda L, Blewitt M, Riggs D, Erbe C, 2016. Killer Whale (Orcinus orca) Predation on Beaked Whales (Mesoplodon spp.) in the Bremer Sub-Basin, Western Australia. PLoS ONE 11(12): e0166670. doi:10.1371/journal.pone.0166670
Plus d’information sur leurs recherches via leur site ou leur page Facebook

(2) Boyd I, Claridge D, Clarck C, Southall B, Tyack B, 2008. Behavioral Response Study-2007 (BRS-07) Cruise Report. January 2008


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