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Cétacés: quelle protection contre le bruit ?

Écrit le 16/11/2011 dans Autre actualité - Mis à jour le 31/07/2012

Ziphius vu en août 2011

Ziphius vu en août 2011

 Cétacés très vulnérables

Chacun sait que les cétacés ont des facultés auditives extraordinaires pour la bonne raison qu’ils n’ont que leurs « oreilles » pour trouver leur nourriture, la capturer, et se retrouver entre congénères pour leurs activités sociales.

Navire marchand

Les nuisances sonores provoquées par l’homme ont été multipliées par 10 en l’espace d’une vingtaine d’années, si bien que le niveau de bruit ambiant des mers a augmenté de plus de 15 décibels en moyenne. Le trafic maritime est un des premiers responsables de cette augmentation, mais on a encore d’autres sources de nuisance significative:

  • les prospections sismiques (pétrolières ou autres): elles ont le record des puissances transmises (260 dB), sont à basse fréquence, et sont les plus courantes des pollutions sonores puissantes,
  • les sonars (militaires, de pêche, ou scientifiques): ils sont également très puissants (jusqu’à 235 dB, à basse et moyenne fréquence; les sonars anti-sous-marins sont potentiellement nuisibles, quoique beaucoup moins nombreux que les prospections sismiques),
  • les travaux sous-marins, en particulier les constructions d’éoliennes ou les forages: bien que localisés et temporaires, ils ont un impact important sur la qualité de l’habitat.

Pas de réglement contraignant

A côté de ces nuisances fortes et significatives, les réglementations sont balbutiantes: « règles de bonne conduite » et recommandations ne sont pas toujours prises en compte par les opérateurs.

Ecoute à l'hydrophone

Bien trop de bruit sur la ligne

On attend que l’Europe vienne mettre un peu de rigueur dans la gestion de cette problématique bien souvent ignorée, car les administrations nationales peuvent parfois être complaisantes avec les industriels ou les militaires.


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