Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Orque épaulard // Killer whale

Orcinus orca

Orque épaulard - Vancouver (2005)

Orque épaulard – Vancouver (2005)

Très grand delphinidé de 5 à 8 mètres de long.

  • Pigmentation : noire et blanche (sur le ventre), avec une « tache » occulaire claire et éventuellement une « selle » grise derrière l’aileron.
  • Tête : typique avec l’absence de rostre, mais un museau pointu bien défini.
  • Aileron dorsal : très grand (2 mètres) chez le mâle, grand et falciforme chez la femelle. Nageoires pectorales larges et « en pagaie ».
  • Rencontré en petits groupes (2 à 5 individus).
  • Habitat: partout où la nourriture est abondante, large ou plateau.
  • Activité diurne : variable, inclut la prédation et le voyage rapide.
  • Réponse au bateau : de l’évitement à l’approche, avec visite à l’étrave possible. Peut effectuer des sauts puissants, et des accélérations.
  • Confusion possible : en l’absence de lumière, la femelle peut être confondue avec un faux orque ou un globicéphale noir (presque entièrement noir).
  • Méditerranée: rare (sauf Gibraltar).
  • Atlantique nord-est: présent.
  • Régions outre-mer: présent.

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