Le Grec - Groupe de recherche sur les cétacés
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Le grand dauphin (Tursiops truncatus, Montagu 1821)

Grand dauphin 2006

Grands dauphins en 2006 à Minorque

Voir la fiche d’identification

Le grand dauphin est un dauphin de taille moyenne (3,50 mètres de longueur et 400 kilogrammes de poids pour les grands adultes). L’espèce est présente dans toutes les mers du monde, sauf les mers entièrement fermées.

Grand dauphin à Nuku

Grands dauphins près de Nuku Hiva en 1999

Il est répandu dans toute la mer Méditerranée (mer Noire comprise); dans le bassin occidental on le rencontre fréquemment autour des grandes îles et en certains endroits du littoral continental. Contrairement aux autres cétacés méditerranéens, son habitat est principalement le plateau continental.

Grand dauphin sm

Grand dauphin femelle et son juvénile

On le rencontre souvent en groupe d’effectif voisin d’une dizaine d’individus, dans lesquels se trouvent généralement 1 ou 2 juvéniles de petite taille. Mais parfois des groupes de 50 individus sont aperçus, comme dans le golfe du Lion.

grand dauphin 2006

Groupe compact de grands dauphins (2006)

La gestation durerait 12 mois et les accouplements auraient lieu au printemps. Nous observons des nourrissons durant l’été. L’allaitement durerait plus d’un an, mais le jeune reste près de sa mère pendant plusieurs années.

Grand dauphin et nourrisson

Grand dauphin et nouveau-né, portant encore ses plis foetaux

Le régime alimentaire du grand dauphin est très varié, avec en général une forte fréquence des poissons benthiques (mulets, notamment). Pour cette raison, le Tursiops n’est pas toujours regardé avec sympathie par les pêcheurs, car il est ressenti bien souvent comme un concurrent.

Grand dauphin 1988 Sardaigne

Grands dauphins et bateaux de pêche en 1988 en Sardaigne

Il n’hésite pas à côtoyer les bateaux de pêche, ou à s’approcher des filets, voire parfois subtiliser des poissons. Ce voisinage avec l’homme lui vaut parfois un coup de fusil ! L’activité varie selon les circonstances de l’observation, mais la traque de proies semble majoritaire.

Grand dauphin avec des rémoras

Grand dauphin avec des rémoras

La réponse vis-à-vis du bateau semble variable selon les régions : évitement ou approche traduisent soit la méfiance soit la curiosité, les deux pouvant se succéder à intervalle rapide selon les évolutions du bateau. Les grands dauphins sont peut-être moins méfiants le long de la côte ouest de la Sardaigne, qu’autour de la Corse ou du nord-est de la Sardaigne.

Grand dauphin plusieurs

Plusieurs grands dauphins à l'étrave

La vision d’un groupe de grands dauphins est chose commune le long des côtes de Corse, de Sardaigne et des Baléares, ou aux abords de la Provence.

Grand dauphin Antibes

Grand dauphin à Antibes, une vision de plus en plus fréquente

Pour le grand dauphin, les données ne montrent pas de variation saisonnière de distribution. Au contraire, l’habitat côtier et le régime alimentaire varié plaident plutôt pour une stratégie d’occupation permanente d’un domaine, et pour son exploitation en toutes saisons grâce à une connaissance fine de la topographie et de son écologie. Pourtant, des grands dauphins font des déplacements de plusieurs centaines de km, comme entre la Corse et la Provence.

Grand dauphin

Grand dauphin de Méditerranée

Les grands dauphins devaient être plus abondants autrefois, car ils ont sûrement payé cher leur habitude ancestrale de « traîner » autour des filets. La prise en compte de leur protection dans la « Directive Habitats » empêchera sans doute qu’ils suivent le même chemin que le Phoque moine, en Méditerranée occidentale.

Grand dauphin

Le grand dauphin: bénéficiant de tous les textes de protection, il devrait normalement ... être protégé.

A terme, la dégradation des habitats côtiers comme la diminution des ressources halieuthiques, mais aussi la fréquentation touristique trop intense, ou les agressions volontaires de la part de certains pêcheurs peuvent localement dégrader les populations de grands dauphins. Mais globalement, les capacités uniques d’adaptation de l’espèce permettent d’espérer que le statut de cette espèce ne soit pas défavorable à moyen et long terme.

Grand dauphin et nourrisson

Grand dauphin et nourrisson

 


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